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PorArmando Valdés

Tu muro de Facebook te miente!, la ilusión provocada en redes sociales

Teorías desveladas sobre la interacción humana

A partir del surgimiento de las redes sociales se han podido comprobar teorías planteadas años atrás acerca de la interacción humana. Una de las más conocidas es «La teoría de los seis grados» la cual fue inspirada por el escritor húngaro Frigyes Karinthy quién basó la trama de un breve cuento titulado Chains, en la siguiente idea: partiendo de un pequeño número de contactos se puede ir construyendo una cadena de crecimiento exponencial que puede llegar a unir a la humanidad entera. Con base en esta idea el psicólogo norteamericano Stanley Milgram en 1967 conjeturó que si tomas  dos personas del mundo al azar, podrían comunicarse entre sí pasando por una cadena de 6 eslabones o menos,  por ejemplo  en este momento podría afirmar que «Un amigo de mi amigo conoce al amigo de un amigo de una persona amiga de:» Jennifer Love, Cristiano Ronaldo o Elon Musk.

No obstante para demostrar esta teoría habría que conocer el nombre de toda la humanidad, que constituiría una base de datos prácticamente inmanejable, y además tener una lista de conocidos de todo el mundo. A pesar de eso Lars Backstrom, analista de datos de Facebook, sí fue capaz de trabajar con una muestra representativa y en 2011 junto con cuatro investigadores de la Universidad de Milán analizaron datos de 721 millones de usuarios de esa red social  (alrededor del 10% de la población en ese tiempo)  encontrando una distancia promedio entre dos miembros de 4,74 grados ( referencia aquí ) lo cual hace pensar que a lo mejor sí estamos todos muy conectados.

Otra de las teorías que se pudo desvelar es «La paradoja de la amistad» la cual a grandes rasgos dice que tus amigos tienen más amigos que tú , y no es que cualquier amigo tuyo sea más popular que tú, sino que, si haces la media de amigos de tus amigos, en un porcentaje superior al 83% de los casos sale superior al número de amigos que tienes tú. Esta teoría se expande en general a más plataformas ( tus amigos escriben más tweets que tú, los artículos de tus amigos serán más citados que los tuyos) y  según  el texto titulado  «Paradoja de la Amistad Generalizada en las Redes Complejas» de Young-Ho Eom de la Universidad de Tolouse en Francia y Hang-Hyun Jo de la Universidad Aalto en Finlandia (referencia aquí ) tus amigos tendrán más dinero, fama, éxito o felicidad que tú.

Pero esta teoría más allá de hacerte sentir como un loser  por la vida, se ha utilizado en estudios para campañas de vacunación, tal como explica la catedrática Clara Grima, cuando no hay dinero ni tiempo para vacunar a todo el mundo, se puede hacer la llamada “inmunidad de grupo”: administrar lo que se tiene a un grupo de personas, pedirles que indiquen quién es su amigo más popular y vacunar a esos. “Es intentar inmunizar al mayor número posible, para que aunque no estés vacunado estés rodeado de gente que sí lo está”.

Es precisamente la teoría anterior  la que da pie a la teoría que nos atañe en esta ocasión ya que hay una ilusión similar que hace ciertas ideas, imágenes y otros tipos de información en redes sociales  parezcan mucho más populares de lo que en realidad son, a este fenómeno se le conoce como  «ilusión de la mayoría».

Tu muro de Facebook te miente !!!

La ilusión de la mayoría fue descrita por primera vez por investigadores de la Universidad de California (referencia aquí) , y a grandes rasgos explica que los individuos generalmente no son conscientes del comportamiento de otros y lo estiman a partir del comportamiento de sus amigos cercanos, lo que puede ser una fuente de error ya que un individuo puede observar un comportamiento o atributo en la mayor parte de sus amigos, a pesar de que es poco frecuente en la red en su conjunto. 

Lo anterior es propiciado por la estructura de la red social subyacente, ya que puede  distorsionar las observaciones sobre un individuo. Para explicar ésto retomaremos el ejemplo dado por Kristina Lerman, Xiaoran Yan y Xin-Zeng Wu  

La ilusión de la mayoría en las redes sociales

Grafo de Red «A»

En la imagen Grafo de Red «A» tenemos representada una determinada red social, Facebook por ejemplo, y se han unido con líneas aquellos que son amigos entre sí.

En esta red se han coloreado tres nodos de color rojo, color que representa una determinada  idea o tendencia a la cual llamaremos «pensamiento rojo«.

¿Es el pensamiento rojo es una idea habitual en la red?, la respuesta es NO ya que sólo 3 de 14  nodos (21%) lo presentan. Sin embargo si se les pregunta a cualquiera de los 11 usuarios en gris dirán que el pensamiento rojo está en más del 50% de sus amigos.

 

 

 

Redes sociales la ilusión de la mayoría

Grafo de Red «B»

En el Grafo de Red «B» se toman a tres nodos (verde, azul y amarillo) para preguntarles acerca del pensamiento rojo, el nodo amarillo percibe ese pensamiento en el 66% de sus amigos, por su parte el nodo azul en el 75% y para el nodo verde en el 100% de sus amigos. 

Ahora ¿ésto mismo ocurriría si pintamos de rojo otros tres usuarios distintos de la red? , la respuesta nuevamente es NO ya que depende de la posición en la red en la que se encuentre el individuo, también interviene la estructura de la red ya que la capacidad de influencia de un vértice de alto grado tiene sobre la percepción de los otros vértice de la red depende de la estructura de la misma, es más marcada en las redes en las que los vértices de alto grado tienden a estar conectados a vértices con grado bajo.

 

 

Problema u oportunidad en las Redes Sociales

La ilusión de la mayoría podría parecer inofensiva en redes sociales cuando  se trata de compartir memes de los Simpson, pero no lo es cuando se aceptan como normales comportamientos de tipo misógino, xenófobo, clasista, homófobo, etc.  propiciados por la aparente popularidad a nivel local de una opinión minoritaria. 

La oportunidad se presenta cuando se identifican a aquellos nodos más conectados  dentro de las Redes Sociales  «influencers» y se toman como promotores de un mensaje de paz y amor, o en su defecto para crear la «ilusión de la mayoría» en pro de nuestro producto o servicio.

Si quieres conocer más acerca de la identificación de influencers  en redes sociales  te invitamos a conocer nuestro programa de Data Science para el Sector Agroalimentario , recuerda también que puedes ponerte en contacto con nosotros  a través de nuestro formulario de contacto o del correo contacto@icaepp.com